Việt Nam thời dựng nước

Việt Nam thời dựng nước

Keith Weller Taylor

Thiếu Khanh dịch

“Dù sao, lịch sử Việt Nam chỉ tập trung chú ý vào tầng lớp nông dân ở vùng đồng trũng. Dù chịu sự kiểm tra và đánh thuế từ các quan lại Trung Hoa, người Việt Nam vẫn giữ nguyên bản chất của mình. Họ không bao giờ để mất ngôn ngữ mẹ đẻ cùng với những cảm xúc và tư tưởng riêng biệt của dân tộc hàm chứa trong ngôn ngữ ấy. Họ không bao giờ mất niềm tin vào quá khứ và di sản của dân tộc mình. Bằng cách bảo tồn di sản này, họ đã để lại dấu ấn riêng, không những trên các số liệu thống kê dân số còn lưu lại trong các thư tịch cổ, mà còn trong cái hiện thực tiếp diễn của một nước Việt Nam độc lập.

Keith. W. Taylor là cái tên không hề xa lạ với giới nghiên cứu sử về Việt Nam. Trải suốt 40 “dấn thân” vào một lĩnh vực nghiên cứu mà có lẽ phần nào phát xuất từ “duyên nợ” cá nhân, Taylor đã tạo dựng uy tín của mình trong vị thế một nhà Việt Nam học hàng đầu thế giới.

Continue reading Việt Nam thời dựng nước

Những điều chưa biết về thuốc phiện

Những điều chưa biết về thuốc phiện

Bác sĩ L. Gaide và Bác sĩ L. Neuberger

Việt Anh dịch

Những điều chưa biết về thuốc phiện là tập hợp các số báo chuyên đề [tháng 4-5, 1938] của hai bác sĩ L. Gaide và L. Neuberger, in trên tập san nổi tiếng Bulletin des Amis du Vieux Hué (Những người bạn Cố đô Huế), một tạp chí khoa học xã hội có giá trị bậc nhất Đông Dương suốt ba thập niên (1914 – 1944).

Con người bắt đầu có thói quen sử dụng các loại ma túy từ bao giờ và trong các nền văn hóa nào? Có phải hễ ai vướng vào “Nàng tiên nâu” cũng đều trở nên gầy yếu, vật vờ và mất dần lý trí? Liệu có một giới hạn liều lượng hay không, để cho thói quen hút thuốc phiện không diễn tiến tai hại? Hay đâu là sự khác biệt giữa việc hút thuốc thượng hạng và hút bã? Công luận nước Pháp đương thời nhận định ra sao về mối “hiểm họa da vàng” này. Hầu hết những thắc mắc như thế sẽ được trả lời thỏa đáng trong Những điều chưa biết về thuốc phiện.

Continue reading Những điều chưa biết về thuốc phiện

Xứ phẳng: Du hành vào cõi đa chiều

Xứ phẳng: Du hành vào cõi đa chiều

Edwin A. Abbott

Tiểu thuyết Xứ Phẳng: Du hành vào cõi đa chiều được xuất bản lần đầu tiên ở Anh năm 1884.

Với mục đích đả kích cấu trúc xã hội và các quan điểm thần học đương thời, tác giả Edwin A. Abbott đã vẽ ra một xã hội tưởng tượng, trong đó thế giới chỉ có hai chiều, còn cư dân xứ này là các đa giác được phân đẳng cấp theo số cạnh. Càng nhiều cạnh đẳng cấp càng cao, càng có nhiều đặc quyền đặc lợi. Nhân vật chính của cuốn sách là một hình vuông, nhờ một cơ duyên kỳ lạ đã được du hý đến các thế giới khác: một chiều, ba chiều, và vô chiều. Từ những trải nghiệm đó, Hình Vuông vỡ vạc trí tưởng tượng toán học của mình. Anh ta nhận ra tôn giáo và độc quyền chân lý ở Xứ Phẳng của mình đã gây ra bất công và ngăn trở sự tiến bộ. Anh cũng học được phương pháp tư duy toán học về những không gian nhiều hơn ba chiều, bốn chiều … Phương pháp tư duy này ngày nay vẫn được các nhà toán học và vật lý hiện đại xử dụng mỗi khi họ làm việc với các không gian hình học có nhiều hơn ba chiều.

Continue reading Xứ phẳng: Du hành vào cõi đa chiều

Luận ngữ và Bàn tính

Luan ngu va ban tinh_5

Luận ngữ và bàn tính

Sự kết hợp giữa đạo xử thế và triết lý kinh doanh

Hay cách giàu chân chính và bền vững

Shibusawa Eiichi – cha đẻ của triết lý kinh doanh Nhật Bản hiện đại, người đã từ bỏ chốn quan trường để dấn thân vào thương nghiệp và đã có đóng góp không nhỏ vào công cuộc Minh Trị Duy tân.

Luận ngữ – tác phẩm kinh điển bàn về đạo đức, tu dưỡng bản thân của phương Đông. Bàn tính – vật dụng thiết yếu của thương nhân xưa và cũng có thể được xem là một ẩn dụ của hoạt động kinh doanh.

Luận ngữ và bàn tính là hình tượng biểu thị sự kết hợp giữa đạo xử thế và triết lý kinh doanh, cũng là tôn chỉ suốt cuộc đời của Shibusawa, trải mấy chục năm tâm huyết với thực nghiệp.

Luận ngữ và bàn tính chính là tôn chỉ cho suốt cuộc đời của Shibusawa Eiichi, tìm cách điều hòa, kết hợp nhuần nhuyễn giữa tư tưởng và triết lý trong sách Luận ngữ – cuốn sách được coi là hàng đầu về đạo đức, tu dưỡng bản thân của phương đông, với chiếc bàn tính – được coi là vật dụng không thể thiếu của người làm thương nghiệp. Từ xưa đến nay nhiều người luôn có một quan niệm rằng những người theo thương nghiệp, buôn bán để làm giàu đều là phường gian dối, trí trá. Thế nhưng với những trải nghiệm trong mấy chục năm dấn thân theo thực nghiệp, Shibusawa khẳng định rằng người làm thương nghiệp luôn cần phải có đạo đức và người có đạo đức hoàn toàn có thể làm giàu, và sự giàu sang đạt được nhờ đạo đức sẽ bền vững và lâu dài hơn.

Triết lý kinh doanh của ông là – Kinh doanh phải vì sự phồn vinh thịnh vượng của quốc gia chứ không nên chỉ vì sự giàu sang phú quý của bản thân. – Kinh doanh phải gắn liền với đạo đức, với nhân nghĩa, với chữ tín… thì hoạt động kinh doanh mới ổn định, sự giàu sang đạt được mới vững bền. – Kinh doanh mang lại tiền tài của cải rồi tiền tài của cải đó phải phục vụ cho ý nghĩa nhân sinh, cho các hoạt động công cộng nhằm mang lại lợi ích cho đông đảo quần chúng nhân dân.

Continue reading Luận ngữ và Bàn tính

Fỉnh fờ lũ ngốc

94624931_706068556793182_4585123449587892224_n

“George Akerlof và Robert Shiller, hai trong số những tên tuổi lớn nhất về kinh tế học trong nửa thế kỷ qua, nhắm đến giả định rộng rãi rằng thị trường tự do biến hình để tạo ra những kết quả tốt nhất.” – Adam Creighton, The Australian

***

Từ trước đến nay, kinh tế học tiêu chuẩn luôn cho rằng lựa chọn của mọi người phản ánh những gì họ muốn hoặc lựa chọn những gì có lợi cho họ. Nhưng trong cuốn sách này, hai nhà kinh tế học George Akerlof và Robert Shiller lại chỉ ra rằng trên thực tế, nhiều khi chúng ta chọn những thứ ta không muốn và không hề có lợi cho ta.

Các tác giả từng đoạt giải Nobel này chứng minh luận điểm của mình bằng cách chỉ ra một điều dường như rất hiển nhiên rằng chừng nào còn có thể kiếm lời, người bán sẽ khai thác một cách có hệ thống những điểm yếu tâm lý cũng như sự thiếu hiểu biết/thông tin của chúng ta thông qua các trò thao túng và bịp bợm. Để kiếm lợi nhuận, các thị trường luôn đầy rẫy những mánh khóe và cạm bẫy hòng “fỉnh fờ” chúng ta như “lũ ngốc”.

Hầu hết chúng ta đều trong vòng xoáy tiêu tiền – kiếm tiền đầy căng thẳng, ta tiêu thả phanh rồi lo phát ốm để xoay xở việc chi tiêu tháng sau. Chúng ta bị thu hút bởi những chiến dịch tranh cử được tổ chức quy mô (do nhận được tiền tài trợ từ các mạnh thường quân) rồi lại trông đợi đó phải là những chính trị gia hết lòng vì công chúng. Thậm chí, chúng ta còn trả tiền cho cả những sản phẩm gây hại cho chính ta.

Làm thế nào để thoát ra khỏi vòng xoáy “lũ ngốc” này? Fỉnh fờ lũ ngốc sẽ giúp chúng ta vạch mặt những trò lừa đảo và bịp bợm, và cách những “người hùng” đang chiến đấu để chống lại chúng như thế nào.

Đồng thời, ta cũng nhận ra một thực tế là thế giới kinh doanh đầy rẫy những thủ đoạn và mánh lới. Người tiêu dùng, doanh nhân, các chuyên gia, các quan chức chính phủ đều cần học cách bảo vệ chính mình, và bảo vệ nền kinh tế trước những thủ đoạn đó.

Cuốn sách này sẽ giúp bạn đọc nhận diện ra những thủ đoạn và mách lợi đó để bảo vệ mình cũng như môi trường kinh doanh nói chung.

***

Hay như Marlene Lang May, Commonweal đã chỉ ra:

“Bob và George thúc giục chúng ta chống lại ‘bàn tay vô hình’ của Adam Smith khi nó thò vào ăn cắp hũ bánh quy của mọi người. Họ yêu cầu chúng ta suy ngẫm về những tình huống đó, về kinh tế hoặc chính trị vốn đang mang lại cơ hội đặc biệt hấp dẫn để fỉnh fờ những kẻ ngốc… Những tri kiến sâu sa được viết dưới một văn phong thật dễ đọc.”