[Trích] Lính bắn tỉa Mỹ

DSC05405“Lính bắn tỉa Mỹ” đã mắt bạn đọc Nhã Nam rồi đây, hẳn là nhiều người đã xem phim rồi, và tò mò tự hỏi, cuốn sách sẽ như thế nào nhỉ? Và đây là lời của chính tác giả về cuốn sách:

“Các sự kiện diễn ra trong cuốn sách này đều là sự thật, được thuật lại theo ký ức nguyên vẹn nhất của tôi. Bộ Quốc phòng, trong đó có cả những sĩ quan Hải quân cao cấp, đã đọc để kiểm tra tính chính xác và các tài liệu nhạy cảm. Dù đồng ý cho xuất bản, điều này không có nghĩa là họ thích thú với mọi điều đã đọc. Nhưng đây là câu chuyện của tôi chứ không phải của họ. Chúng tôi đã tái hiện cuộc đối thoại của ký ức, tức là có thể không chính xác đến từng từ, nhưng bản chất của những điều được kể là chính xác.”

Trong “Lính bắn tỉa Mỹ” bạn đọc không chỉ thấy hoạt động chống khủng bố của đặc nhiệm SEAL, mà cũng sẽ thấy biến đổi tâm lý, suy nghĩ và tình cảm của nhân vật chính: một trong những tay lính bắn tỉa xuất sắc nhất của quân đội Mỹ.

Xen giữa huấn luyện nhọc nhằn, chiến đấu ác liệt, xen giữa sự sống và cái chết là những chuyện đời của người lính, từ yêu đương đến lập gia đình rồi sinh con. Và những tình bạn keo sơn trong chiến đấu, khiến người ta ám ảnh khôn nguôi cả khi đã rời cuộc chiến…

“Chúng tôi đã chôn chân rất lâu trong phòng.

Tình hình ở Ramadi vẫn nóng bỏng và nặng nề, với nhịp độ chiến đấu khốc liệt, thậm chí còn hơn cả ở Fallujah. Chúng tôi đã chiến đấu trong mấy ngày liền, thậm chí cả tuần, với một đợt nghỉ ngắn ngủi xen kẽ giữa những trận đánh. Một số người trong chúng tôi cảm thấy kiệt sức ngay cả trước khi có những đồng đội bị dính đạn.

Continue reading [Trích] Lính bắn tỉa Mỹ

Advertisements

[Trích] Nỗi lo âu về địa vị

DSC05101Tương truyền là khi Napoleon ở đỉnh cao quyền lực, ông đã ra lệnh cho cảnh sát trưởng đóng cửa tất các tờ báo châm biếm ở Paris và không dung túng cho bất cứ họa sĩ nào vẽ ông theo kiểu biếm họa. Đồng thời còn chi tiền để họa sĩ vẽ tranh ca ngợi mình.

Tuy nhiên, một họa sĩ biếm ở nước Anh tên là James Gillary đã vẽ bức tranh “Đám rước đăng quang hoàng đế nước Pháp” chế giễu Napoleon rất nặng nề. Napoleon ra lệnh bỏ tù không cần xét xử những ai nhập khẩu bản sao bức tranh này vào Pháp, đồng thời phản đối tác giả tranh thông qua đường ngoại giao. Thậm chí dọa nếu xâm lược nước Anh sẽ đích thân đi tìm họa sĩ.

Tại sao Napoleon phản ứng thái quá như vậy? Trong cuốn “Nỗi lo âu về địa vị” của Alain de Botton có giải thích thế này: Continue reading [Trích] Nỗi lo âu về địa vị

[Trích] Chiến thắng nhỏ trong đời lớn

DSC05424Dường như nhu cầu “sang chảnh” đã trở thành một nhu cầu chính yếu trong thời gian gần đây, và không chỉ ở ta, ở “tây” cũng vậy, trong cuốn Chiến thắng nhỏ trong đời lớn, tác giả Jason Gay đã có hẳn một chương về chủ đề này. Có bạn nào ở vào tình cảnh thế này chưa:

“Và theo đuổi vẻ ngoài sành điệu giống như bị một cơn lũ cuốn: không khi nào kết thúc. Cuối cùng bạn sẽ thấy mình đang ở trong một nhà hàng sành điệu và khó chịu khi phát hiện ra rằng nó không còn là nhà hàng sành điệu nhất nữa – lại có một nhà hàng khác sang chảnh hơn nhà hàng này. Và khi bạn đến nhà hàng sang chảnh hơn đó và bạn sẽ buồn bã thấy rằng đúng rồi, đám đông sành điệu đã chuyển đến một chỗ khác, một chỗ sang chảnh hơn.”

Những năm gần đây việc đi du lịch của nhiều bạn trẻ đã trở thành một làn sóng không nhỏ, cuốn nhiều người theo. Các bạn trẻ đang đứng ngoài làn sóng, hẳn cũng băn khoăn, có nên chăng? Khi ta còn trẻ, còn chưa có nhiều tiền, còn phải học hành để kiếm một công việc sau này? Và khi mà các bậc phụ huynh chỉ đi du lịch khi đã về già?

Continue reading [Trích] Chiến thắng nhỏ trong đời lớn

[Trích] Những bài toán đố Mátxcơva

DSC05410Bài 1.

Đang là mùa hè nên chắc có nhiều bạn đi nghỉ ở biển, vừa đi nghỉ vừa tập thể dục cho não bằng một  bài toán vui chắc sẽ xôm hơn, chỉ là một trò đùa thôi mà, các bạn thử nhé:

Cách bờ biển không xa có một chiếc tàu thủy đang đậu với một cái thang dây treo trên mạn tàu. Thang dây có 10 nấc. Khoảng cách giữa mỗi nấc là 12 inch. Nấc thấp nhất chạm mặt nước. Biển lặng. Vì thủy triều đang lên, mỗi giờ mặt nước dâng lên 4 inch. Hỏi bao lâu nữa nước sẽ dâng đến nấc thứ ba tính từ trên xuống của thang dây?  (Trích trong cuốn Những bài toán đố Mátxcơva)

Bài 2.

MỘT CHUYỆN VỤ ÁN

(Lấy từ tạp chí Scripta Mathematica của Hoa Kỳ)

Một giáo viên tiểu học ở New York bị mất trộm ví. Kẻ trộm chỉ có thể là Lillian, Judy, David, Theo hoặc Margaret mà thôi.

Khi bị truy hỏi, mỗi đứa trẻ phát biểu ba câu như sau:

Lillian: (1) Em không lấy cái ví ấy. (2) Cả đời em chưa từng lấy cắp cái gì cả. (3) Theo đã lấy trộm ví.

Judy: (4) Em không lấy cái ví ấy. (5) Cha em thiếu gì tiền và em cũng có ví riêng. (6) Margaret biết ai đã lấy trộm ví.

David: (7) Em không lấy cái ví ấy. (8) Em không biết Margaret trước khi vào học trường này. (9) Theo đã lấy trộm ví.

Theo: (10) Em vô tội. (11) Margaret đã lấy trộm ví. (12) Lillian đã nói dối khi cho rằng em đã lấy trộm ví.

Margaret: (13) Em không lấy trộm ví của cô. (14) Judy có tội. (15) David có thể làm chứng cho em vì cậu ấy biết em từ lúc mới ra đời.

Sau đó, mỗi đứa trẻ thừa nhận rằng hai trong số ba câu phát biểu của chúng là thật còn một câu là nói dối.

Continue reading [Trích] Những bài toán đố Mátxcơva

Quan điểm của Trump về biến đổi khí hậu

DSC05137Tổng thống Donald Trump vừa quyết định rút khỏi Thỏa thuận Paris về chống biến đổi khí hậu.

Quyết định này, cũng như các quyết định gây tranh cãi khác của tổng thống Trump không có gì bất ngờ. Tất cả những ý tưởng này của Donald Trump đều được ông viết ra hết trong cuốn sách “How to make America Great Again”. Bản dịch tiếng Việt của Nhã Nam có tên “Nước Mỹ Nhìn Từ Bên Trong”, dịch giả Đỗ Trí Vương.

Dưới đây là vài trích đoạn ngắn những gì Trump viết về biến đổi khí hậu và vấn đề năng lượng!

*
Như câu nói vẫn đượcgắn cho Mark Twain: “Ai cũng nói về thời tiết, nhưng chẳng ai làm gì cho chuyện đó cả.” Rõ ràng chúng ta đang tìm cách chứng minh ông đã sai.

Nếu quay ngược dòng lịch sử, bạn sẽ thấy những cơn bão lớn nhất từng có tại nước Mỹ đã xuất hiện trong những năm 1890, và những trận cuồng phong xảy ra nhiều nhất vào những năm 1860 và 1870. Những “sự thay đổi” khí hậu hung tợn chẳng phải điều gì mới mẻ cả.

Chúng ta thậm chí từng có cả kỷ băng hà.

Tôi chỉ không tin rằng chúng đều do con người tạo ra.

Sự thật là, chúng ta có đủ nguồn cung năng lượng tại Mỹ để dùng trong một thế kỷ nữa, tất cả những gì chúng ta phải làm là phát triển chúng. Nguồn năng lượng tự nhiên vô cùng dư dật là một trong số những món quà mà Chúa đã ban tặng cho nước Mỹ. Theo Bộ năng lượng, trữ lượng khí đốt thiên nhiên chúng ta có trong lòng đất có thể cung cấp cho nhu cầu năng lượng của chúng ta nhiều thế kỷ nữa. Continue reading Quan điểm của Trump về biến đổi khí hậu

Văn phòng thiên đường, Văn phòng địa ngục (trích từ Chiến thắng nhỏ trong đời lớn) – Jason Gay

DSC05019“Chiến thắng nhỏ trong đời lớn” là một cuốn sách mỏng nhưng bán rất chạy ở Hoa Kỳ (New York Times Bestseller). Nhưng ở Việt Nam cuốn sách này bán …chạy bình thường. Có lẽ do người Việt Nam thích và quan tâm nhiều hơn đến các chiến thắng lớn lao.

Cuốn sách mỏng này bán chạy ở Mỹ vì nó khá là giản dị và hóm hỉnh (theo kiểu dân đô thị Hoa Kỳ).  Tác giả của cuốn sách kể lại những câu chuyện đời mình. Đó là những khó khăn “nho nhỏ”: người thân bất ngờ gặp bạo bệnh, bản bất ngờ bị đuổi việc, rồi bị ung thư, rồi hai vợ chồng khó thụ thai. Hàng loạt biến cố xấu như vậy xảy ra nhưng tác giả không đau buồn hay tuyệt vọng, anh đặt ra các mục tiêu nho nhỏ và kiên trì đạt được những mục tiêu ấy: Những chiến thắng nho nhỏ.

Cuốn sách mỏng này giống như một “tuyển tập” các lời khuyên thiết thực cho mỗi chúng ta trong cuộc sống hàng ngày. Một kiểu “bí kíp sinh tồn cho người lớn” trong cuộc sống hiện đại đầy rẫy sức ép.

Dưới đây là trích đoạn của cuốn sách, phần nói đến mất việc.

Đây là điều sẽ xảy ra khi bạn mất việc.

Một người nào đó đến gặp bạn. Lúc đầu giờ. Việc đó được làm theo kế hoạch. Họ muốn làm việc đó cho xong, trước khi một ngày bắt đầu, trước khi bạn kịp ngồi vào bàn. Họ đã có Kế hoạch rồi. Bạn không biết về Kế hoạch này, nhưng họ đã chuẩn bị Kế hoạch đó từ trước. Họ muốn hoàn thành Kế hoạch, để có thể tiếp tục và ổn định ngày làm việc của họ, trả lời tin nhắn, đi ra ngoài mua sinh tố xoài lúc 10h35 và trở lại máy tính đọc câu chuyện về nam diễn viên Ryan Gosling thèm muốn một con chó săn.

Họ chọn một nơi yên tĩnh và nói với bạn ngay lập tức. Không có chuyện phiếm. Không nói về thời tiết, không hỏi về bảng xếp hạng giải American League, không có câu nào kiểu Trời ơi, bạn có xem phim truyền hình Game of Thrones tối hôm qua không?

Đây là điều họ nói: Chúng tôi sẽ phải để anh ra đi.

Đó là một cách đặt vấn đề rất lịch sự, nhưng nó cũng chính xác nữa, vì nói theo cách đó ít tạo cảm giác đóng sầm cửa vào mặt hơn, nhưng lại giống nhiều hơn theo kiểu ai đó buông tay đang nắm giữ bạn treo lơ lửng và để bạn rơi từ trên cầu xuống. Một phút trước thôi, bạn vẫn đang ngồi trên ghế văn phòng ăn bánh mì vòng vị quế có nho khô, chuẩn bị lao vào công việc một ngày của bạn, còn bây giờ bạn đang rơi tự do, và một cơn hoang mang mơ hồ đâm bổ vào bạn – điều đó nghĩa là gì, tại sao nó lại xảy ra, mình sẽ thanh toán các hóa đơn bằng cách nào đây, mình sẽ làm gì tiếp theo đây?

Trong lúc đó, người vừa mới làm cho công việc của bạn bốc hơi lại đang lảm nhảm về chi tiết của việc chia nhỏ quyền lợi – gồm tiền trợ cấp thôi việc, nghỉ phép, chế độ COBRA[[1]] về bảo hiểm và hưu trí – mà bạn không nghe một tí nào. Nó chỉ là tiếng ồn. Continue reading Văn phòng thiên đường, Văn phòng địa ngục (trích từ Chiến thắng nhỏ trong đời lớn) – Jason Gay

Một ví dụ ngắn gọn nhưng có triển vọng thuyết phục về hôn nhân (trích từ Chiến thắng nhỏ trong đời lớn) – Jason Gay

DSC05020“Chiến thắng nhỏ trong đời lớn” là một cuốn sách mỏng nhưng bán rất chạy ở Hoa Kỳ (New York Times Bestseller). Nhưng ở Việt Nam cuốn sách này bán …chạy bình thường. Có lẽ do người Việt Nam thích và quan tâm nhiều hơn đến các chiến thắng lớn lao.

Cuốn sách mỏng này bán chạy ở Mỹ vì nó khá là giản dị và hóm hỉnh (theo kiểu dân đô thị Hoa Kỳ).  Tác giả của cuốn sách kể lại những câu chuyện đời mình. Đó là những khó khăn “nho nhỏ”: người thân bất ngờ gặp bạo bệnh, bản bất ngờ bị đuổi việc, rồi bị ung thư, rồi hai vợ chồng khó thụ thai. Hàng loạt biến cố xấu như vậy xảy ra nhưng tác giả không đau buồn hay tuyệt vọng, anh đặt ra các mục tiêu nho nhỏ và kiên trì đạt được những mục tiêu ấy: Những chiến thắng nho nhỏ.

Cuốn sách mỏng này giống như một “tuyển tập” các lời khuyên thiết thực cho mỗi chúng ta trong cuộc sống hàng ngày. Một kiểu “bí kíp sinh tồn cho người lớn” trong cuộc sống hiện đại đầy rẫy sức ép.

 

Dưới đây là trích đoạn của cuốn sách, phần nói đến Hôn Nhân.

 

 

★ Hôn nhân có vấn đề kinh khủng về mặt hình ảnh. Mặc dù tỉ lệ ly hôn đang giảm, nhưng ngày càng có ít người kết hôn, và những người kết hôn thì ngày càng kết hôn muộn hơn. Nếu bạn đến nhà ai đó dự tiệc nướng ngoài trời, chỉ là vấn đề thời gian để một vị khách nào đó sau khi uống sáu chai bia sẽ bắt đầu đả kích ầm ĩ về việc hôn nhân là một sự giả tạo như thế nào, là sự vi phạm ý chí của tự nhiên như thế nào, chế độ hôn nhân một vợ một chồng là một kỳ vọng lỗi mốt vốn có ý nghĩa khi các gia đình củng cố quyền lực trong những năm 600 sau Công nguyên nhưng có rất ít ý nghĩa hiện nay đến thế nào, khi mà, bạn biết đấy, có những mối tình từ hồi phổ thông mà bạn có thể tìm thấy trên Facebook. Nhà phê bình hôn nhân sành sỏi này sau đó sẽ ợ rất to và ngủ gật trên một cái ghế xếp suốt thời gian còn lại của buổi tổi, điều đó nói lên tất cả những điều về hôn nhân mà bạn cần biết.

★ Tôi cảnh giác với bất cứ một người nào đã kết hôn mà nói rằng nếu anh ấy hoặc cô ấy chưa kết hôn, cuộc đời của anh ấy hoặc cô ấy ngay lập tức trở thành một cuộc nhạc hội say sưa của ảo tưởng không bị ràng buộc với bất cứ điều gì. Tôi nghĩ câu trả lời trung thực hơn là nó sẽ lập tức trở thành một cuộc chè chén say sưa của việc gọi đồ ăn Thái và nằm dài trên ghế sofa và xem kênh E!

★ Tôi thích được kết hôn. Tôi thực sự thích. Tôi biết nó nghe không kiểu cách hoặc không hiện đại, nhưng tôi thoải mái với quyết định của mình. Tôi đã đưa ra sự thừa nhận này từ lâu. Tôi thực tế về chuyện tôi là ai, và tôi biết nếu như tôi không kết hôn, tôi sẽ không phải là anh chàng độc thân phóng khoáng thu hút đám đông phụ nữ ở sòng bài Monte Carlo. Tôi sẽ là kiểu anh chàng độc thân đến vườn thú một mình. Vào ngày thường trong tuần. Continue reading Một ví dụ ngắn gọn nhưng có triển vọng thuyết phục về hôn nhân (trích từ Chiến thắng nhỏ trong đời lớn) – Jason Gay